Costa Rica en el Mundial 2018 – Análisis y Apuestas

Costa Rica

Los Ticos encaran su segundo Mundial consecutivo después de los históricos cuartos de final alcanzados en Brasil 2014. Ya no está el artífice de aquel logro desde lo táctico y estratégico, el colombiano Jorge Luis Pinto, inicialmente reemplazado por Paulo Wanchope. Hoy, el entrenador es Óscar Ramírez, con quien Costa Rica buscará estar a la altura de las circunstancias en Rusia 2018. Forma parte del complicado Grupo E junto con Serbia, Brasil y Suiza, adversarios con los que chocará en ese orden. ¿Podrá colarse entre los dos clasificados y acceder otra vez a octavos de final?

Cómo llega al Mundial

Aunque no le sobró nada, tampoco podemos decir que el seleccionado costarricense haya pasado sobresaltos en la Eliminatoria de la Concacaf. Luego de una Cuarta Ronda poco exigente en la que cosechó 16 puntos sobre 18 posibles (11 goles a favor y 3 en contra), debió esforzarse un poco más en el Hexagonal Final. Finalmente concluyó segundo con 16 unidades de 30 disputadas: 4 triunfos, 4 empates y 2 derrotas, con 14 tantos convertidos y 8 encajados. Los traspiés en esa última etapa fueron ante los también mundialistas México (2-0) y Panamá (2-1), en ambos casos como visitante.

Durante el periplo entre Mundial y Mundial, La Sele jugó la Copa de Oro de la Concacaf en dos ocasiones. En 2015, con Estados Unidos y Canadá como sedes, se despidió en cuartos de final a manos de México (1-0 en tiempo suplementario). Ya en 2017, edición que tuvo lugar íntegramente en territorio estadounidense, fue eliminada precisamente por los dueños de casa en semifinales (2-0). En cuartos superó a Panamá (1-0) y antes se había quedado con su zona de forma invicta.

Tras las Eliminatorias, Costa Rica protagonizó cuatro partidos amistosos. En noviembre de 2017 perdió con España (5-0 en Málaga) y con Hungría (1-0 en Budapest). Un poco más cerca en el tiempo, concretamente en marzo de 2018, le ganó a Escocia en Glasgow (0-1) y tropezó con Túnez en Niza (1-0). De cara al Mundial, tiene tres interesantes encuentros de preparación programados: Vs Irlanda del Norte (3/6 en San José), Vs Inglaterra (7/6 en Leeds) y Vs Bélgica (11/6 en Bruselas).

 

Jugadores más importantes

Cabe empezar por subrayar que, con relación al Mundial de Brasil 2014, Óscar Ramírez ha cambiado la composición de la plantilla en aproximadamente un 50%. Pero si de individualidades se trata, todo comienza por la enorme figura que constituye el arquero Keylor Navas, desde 2014 en el Real Madrid. Asimismo, en defensa se han consolidado jugadores como Ronald Matarrita, Francisco Calvo, Bryan Oviedo y Kendall Waston.

Si analizamos la situación de mitad de cancha hacia adelante, Los Ticos cuentan con muy buenos valores en Celso Borges, Christian Bolaños, Joel Campbell, Bryan Ruiz, Yeltsin Tejeda, Daniel Colindres y Marco Ureña, autor del gol de su selección en la reciente visita al combinado escocés.

Antecedentes mundialistas

Costa Rica viene de realizar el mejor Mundial de su historia, habiéndose convertido en la gran revelación de Brasil 2014. Llegó de punto luego de estar ausente en Sudáfrica 2010 pero sobre todo porque tuvo muy mala fortuna en el sorteo. Compartió el Grupo D con tres potencias como Uruguay, Italia e Inglaterra, y ¡terminó como líder! Increíble pero real. Primero le ganó a Uruguay (3-1), luego a Italia (1-0) y finalmente empató con Inglaterra (0-0). En octavos de final eliminó a Grecia (1-1 y penaltis) y en cuartos estuvo a punto de dar el golpe frente a Holanda: 0-0 y derrota en los penales.

Será apenas su quinta Copa del Mundo. Tanto en Alemania 2006 como en Corea-Japón 2002 no pudo pasar la fase de grupos, mientras que su primera presencia mundialista data de Italia 1990. En esa oportunidad sorprendió al llegar a octavos de final, instancia en la que cayó con Checoslovaquia (4-1). Antes de ello había terminado segunda en su grupo, dejando fuera de competencia a Escocia y a Suecia.

Análisis y apuestas

Han pasado cuatro años del gran trabajo realizado por Costa Rica en Brasil. En Rusia veremos una selección tica completamente renovada en todo sentido pero con armas para plantarse ante cualquier rival y dar pelea. El cambio en el timonel siguió con varias modificaciones en la plantilla y habrá que ver cómo responde este nuevo equipo que durante el último año se ha mostrado bastante irregular, fundamentalmente en materia de resultados.

No tiene un grupo sencillo ni mucho menos y así lo entienden las casas de apuestas. En la previa, Bwin paga 4.50 euros por la clasificación de La Sele a octavos de final y 15.00 como ganadora de su zona. A propósito del duro Grupo E que debe afrontar, 888sport propone las siguientes cuotas: 3.90 por la victoria sobre Serbia, 13.00 por el triunfo ante Brasil y 4.70 por el éxito contra Suiza. Y para el que quiera cometer una “locura” e ir por la heroica, Interwetten ofrece una cuota de 300.00 euros por cada euro apostado si Los Ticos se consagran campeones en Rusia.

En otro orden, Bet365 nos invita a apostar por la fase en la que Costa Rica quedará eliminada: paga apenas 1.20 si no sale viva del Grupo E; 5.00 si se despide del torneo en octavos de final; 21.00 si tropieza en cuartos; 67.00 si llega a semifinales y pierde en esa instancia; y 151.00 si concluye como subcampeona mundial. Para finalizar, también en Bet365 tenemos la posibilidad de jugarle una ficha a Marco Ureña como Pichichi del Mundial 2018, algo que se presenta realmente difícil pero que a su vez paga muy bien (351.00).

Última convocatoria

A continuación observamos los convocados por parte de Óscar Ramírez para los amistosos de marzo pasado. Entre las novedades aparecieron Kevin Briceño, Ian Smith, Josué Mitchell, Yendrick Ruiz y Wilmer Azofeifa, aunque habrá que ver si éstos integran la lista definitiva para el Mundial. Paralelamente, a algunos les sorprendió la ausencia del atacante de Alajuelense, Jonathan McDonald, uno de los principales goleadores de la liga costarricense. Tampoco estuvieron Johan Venegas y Christian Bolaños, del Deportivo Saprissa.

Porteros: Keylor Navas (Real Madrid), Leonel Moreira (Herediano) y Kevin Briceño (Deportivo Saprissa).

Defensas: Cristian Gamboa (Celtic FC), Ian Smith (IFK Norrköping), Bryan Oviedo (Sunderland), Kendall Waston (Vancouver Whitecaps), Francisco Calvo (Minnesota United), Ronald Matarrita (New York City), Johnny Acosta (Rionegro Águilas), Giancarlo González (Bolonia) y Óscar Duarte (Espanyol).

Centrocampistas: Wilmer Azofeifa (Santos de Guápiles), David Guzmán (Portland Timbers), Yeltsin Tejeda (FC Lausanne-Sport), Celso Borges (Deportivo La Coruña), Ulises Segura (DC United), Daniel Colindres (Deportivo Saprissa), Rodney Wallace (New York City) y Bryan Ruiz (Sporting de Lisboa).

Delanteros: Yendrick Ruiz (Herediano), Josué Mitchell (Pérez Zeledón) y Marco Ureña (Los Angeles FC).

 

Nota: las cuotas publicadas en este artículo fueron obtenidas de las casas de apuestas mencionadas a las 03.15 (hora española) del lunes 30 de abril de 2018.

 



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